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古生物學家發現新恐龍物種 身披羽毛卻具有像蝙蝠一樣的膜質翅膀

2021-09-12由 cnBeta 發表于 林業

有翅膀的恐龍叫什麼

據外媒報道,類似於萊特兄弟經過多次滑翔試飛才找到最好的設計一樣,動物可能也需要經過多次進化才能更好地適應環境。現在古生物學家已經發現了大自然中一種奇特的物種 -

一種奇怪的恐龍,其被羽毛覆蓋,但卻有像蝙蝠一樣的膜質翅膀。

古生物學家發現新恐龍物種 身披羽毛卻具有像蝙蝠一樣的膜質翅膀

這個生物大約在1。63億年前,被稱為長臂渾元龍(Ambopteryx longibrachium),看起來像鳥類、蝙蝠和獸腳類恐龍之間的奇怪“混合體”。這種恐龍體型嬌小,長約32釐米,體重約200克。

古生物學家發現新恐龍物種 身披羽毛卻具有像蝙蝠一樣的膜質翅膀

長臂渾元龍屬於擅攀鳥龍類(Scansoriopterygidae)。這個家族與始祖鳥和赫氏近鳥龍有關,但它使用了一種截然不同的機制 - 這些動物有飛羽構成的翅膀,長臂渾元龍的翅膀由長而細的“手指”伸展而成。

古生物學家發現新恐龍物種 身披羽毛卻具有像蝙蝠一樣的膜質翅膀

這種型別的翅膀在翼龍中發現(儘管有證據表明它們也可能被羽毛覆蓋)。但就長臂渾元龍而言,其似乎進入了一個進化的“死衚衕”,這就是為什麼具有像蝙蝠一樣的膜質翅膀、卻身披羽毛的獸腳類恐龍看起來似乎很奇怪。與此同時,具有飛羽構成的翅膀的恐龍進化成功,最終產生了現代鳥類。

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該團隊表示,長臂渾元龍並不是這個家族中唯一已知的擁有膜質翅膀的動物。在2015年發現的一種名為奇翼龍的生物,是第一個發現這種特性的動物。雖然這兩者密切相關,但團隊發現了足夠的生物學差異,稱長臂渾元龍是一個新物種。

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該研究發表在《自然》雜誌上。